Interview de Liisa Seppälä - Liisa Seppälän haastattelu

07 kesäkuu 2018

Ma vie en Finlande me réserve toujours des surprises, même après vingt ans, je reste agréablement étonnée de la grande richesse humaine dont elle regorge et en ce jour du 7 juin, encore une fois il m’a été permis de rencontrer une personne extraordinaire : Mme Liisa Seppälä. Une femme d’affaires, certes mais surtout une femme passionnée d’une grande humanité, courageuse et téméraire qui a su relever de nombreux défis et toujours avec succès malgré d’adversité. Liisa a accepté de nous livrer un peu de son expérience et témoigner d’une vie partagée entre Paris et Helsinki.

A peine notre entrevue démarre-t-elle que Liisa me dit : « même après avoir passé 12 ans en France je trouve toujours que les français sont bavards » ; elle ne souhaite pas que nous prenions cela comme un défaut bien au contraire. Le côté sobre des Finlandais n’est pas toujours fait pour l’enchanter et elle estime qu’à la vue du travail accompli quelques mots d’encouragement, félicitations ou reconnaissance sont toujours les bienvenus quelques soit les circonstances. Malheureusement, ici en Finlande, l’expression des sentiments, en particuliers s’ils sont positifs tout comme la valorisation du travail bien accompli et la fierté que chacun peut en retirer est rarement exprimée voir peu appréciée si elle l’est.

Ainsi, lors que Liisa a reçu une invitation à l’Ambassade de France pour recevoir les insignes de Chevalier de l’Ordre National du Mérite, elle en a été toute retournée et elle m’a confié en quoi cela lui faisait plaisir d’être enfin reconnue comme une personne méritante.

En effet, du mérite c’est peu de le dire, Liisa a été invitée plusieurs fois à faire partie du jury International lors de l’évènement Börjn Beauty – l’équivalent du festival de Cannes de la beauté et l’esthétisme – car depuis 30 ans elle dédie sa vie au bien-être et à la beauté des autres.

Tout commence en 1975 dans le quartier Montparnasse à Paris lorsqu’elle ouvre sa première boutique de Design Finlandais proposant des intérieurs modernes, pratiques bien différents des intérieurs traditionnels habituels des parisiens. Le succès n’est pas facile à obtenir mais au rendez-vous.

Après quelques secondes d’hésitation, Liisa ajoute : « A Paris, je me sens chez moi ! »

En 1986, Liisa, le cœur brisé, se voit obligé de retourner en Finlande avec sa fille alors âgée de 9 ans. Le retour est difficile pour toutes les deux mais assez vite une nouvelle idée jaillie de l’esprit aiguisé de Liisa. Elle qui s’intéressait déjà aux produits naturels, s’inscrit à une formation d’aromathérapie puis s’installe comme importateur de la marque Florame et peu à peu, importe des produits cosmétiques bio étant alors la seule qui vraiment croit qu’il s’agit de l’avenir. Dès les premières années, elle réussit à référencer ses produits dans les plus grandes enseignes Finlandaises comme Stockmann et Sokos. En 18 ans de carrière, Liisa qui a tout d’abord eu du mal à trouver des fournisseurs de produits cosmétiques bio, est maintenant sollicitée de toutes parts mais se limite aux marques qui l’ont portées dès ses débuts et correspondent à des standards de respect de la nature et de haute qualité.

Liisa nous annonce fièrement que la Finlande est très en avance par rapport à l’offre proposée en matière de produits cosmétiques bios et huiles essentielles. Une déduction faite grâce aux retours de ses fournisseurs qui d’une part voit dans les magasins Finlandais une offre bien plus diversifiée qu’en France et d’autre part, se félicitent des excellents résultats obtenus en Finlande par rapport aux autres pays ; mêmes par rapport aux voisins scandinaves ! A l’heure actuelle, Liisa n’a même plus de boutique, en femme actuelle et moderne, elle se repose sur son réseau de distribution auprès des grandes enseignes notamment « «Ruohonjuuri », les magasins de souvenirs/cadeaux et son site de vente Internet.

Son rêve : s’installer en Provence au son des cigales et aux parfums de roses et lavande, savon de Marseille et pourquoi pas proposer des chambres d’hôtes. Mais ce n’est pas pour maintenant ! Car pour l’instant Liisa est trop passionnée par ce qu’elle fait et ne souhaite pas arrêter.

Merci Liisa de nous avons accordé cet entretien et merci pour tout ce que vous faites pour notre bien-être. Car nous le méritons tous bien, donnons-nous tous rendez-vous sur www.naturellement.fi !

Reporter du jour : Marie-Zoé Belon-Laitinen actuelle Vice-Présidente de la CCFF Helsinki, à votre service.

Vielä yli 20 Suomen vuoden jälkeen maan tarjoama valtava määrä inhimillistä rikkautta yllättää minut myönteisesti yhä uudelleen. Tänään 7. kesäkuuta sain jälleen mahdollisuuden tavata poikkeuksellisen kiinnostavan henkilön, Liisa Seppälän. Hän on businessnainen, mutta ennen kaikkea hän on erittäin humaani, rohkea - jopa uhkarohkea - ja vaikeuksista huolimatta selvinnyt lukuisista haasteista onnistuneesti. Liisa suostui pyyntömme kertoa kokemuksistaan ja elämästään Pariisissa ja Helsingissä.

Haastattelumme on tuskin alkanut, kun Liisa toteaa minulle: vietin 12 vuotta Ranskassa, mutta olen vieläkin sitä mieltä, että ranskalaiset ovat hyvin puheliaita. Hän toivoo, ettemme käsitä hänen pitävän sitä huonona asiana, päinvastoin. Hän ei aina ole innostunut suomalaisten pidättyvyydestä – rohkaisevat sanat ja onnittelevat tai positiiviset maininnat hyvin suoritetusta työstä ovat hänestä aina tervetulleita, kaikissa tilanteissa. Valitettavasti täällä Suomessa ei yleensä ilmaista tunteita tai arvosteta niiden esille tuontia – erityisesti, kun kyseessä ovat positiiviset tunteet kuten hyvin suoritetun työn arvostaminen tai ylpeys tällaisesta työstä.

Näin ollen Liisa oli hyvin hämmentynyt saadessaan Ranskan Suurlähetystön kutsun tulla vastaanottamaan Kansallisen ansioritarikunnan ritarimerkki ja kertoi minulle, että hän oli erittäin hyvillään siitä, että hän vihdoin sai tunnustusta työstään.

Tunnustus onkin paikallaan - Liisa on useita kertoja kutsuttu kauneudenhoitoalan Cannesin festivaalia vastaavan kosmetiikkamessujen kansainvälisen tuomariston jäseneksi, sillä hän on jo 30 vuotta omistanut elämänsä muiden hyvinvoinnin ja kauneuden edistämiseen.

Kaikki alkoi vuonna 1975 Montparnassen kaupunginosassa Pariisissa, kun hän avasi ensimmäisen suomalaista designia myyvän liikkeensä. Siellä esillä oli modernia sisustusta, joka erosi tavallisesta, perinteisestä pariisilaisesta sisustamisesta. Menestyminen ei ole helppoa, mutta saavutettavissa.

Muutamien sekuntien epäröinnin jälkeen Liisa lisää: Pariisissa tunnen olevani kotonani! 

Vuonna 1986 Liisan on pakko sydän särkyneenä palata Suomeen silloin 9-vuotiaan tyttärensä kanssa. Paluu oli vaikeaa kummallekin, mutta pian Liisa sai uuden idean. Hän oli jo aiemmin kiinnostunut luonnontuotteista ja hakeutui nyt aromaterapiaa koskevaan koulutukseen. Sen jälkeen hän aloitti Florame-tuotteiden maahantuonnin ja pikkuhiljaa toi maahan luonnonkosmetiikkaa. Hän oli silloin ainoa, joka uskoi sen tulevaisuuteen. Heti aluksi hän onnistui saamaan tuotteensa esille sellaisten suurten suomalaisten nimien valikoimissa kuten Stockmann ja Sokos. Liisalla oli 18 vuotta kattavan uransa aikana aluksi vaikeuksia löytää luonnonkosmetiikkatuotteiden toimittajia, mutta nyt häntä kosiskellaan joka taholta. Hän kuitenkin pitäytyy jo alun perin menestyneissä, luontoa kunnioittavissa ja korkealaatuisissa tuotteissa.

Liisa ilmoittaa meille ylpeänä, että Suomi on paljon muita maita edellä luonnonkosmetiikkatuotteiden ja eteeristen öljyjen tarjonnassa. Liisan kosmetiikkatuotteiden toimittajien palaute on antanut aihetta tuohon päätelmään – toisaalta nämä ovat huomanneet, että suomalaisissa liikkeissä on paljon parempi valikoima kuin ranskalaisissa ja toisaalta he ovat hyvin tyytyväisiä erinomaisista tuloksista Suomessa verrattuna muihin maihin, jopa skandinaavisiin naapureihin. Nykyään Liisalla ei ole enää edes varsinaista myymälää. Aikaansa seuraavana ja modernina naisena hänen jakelukanaviaan ovat vähittäismyyntiketjut, erityisesti ’Ruohonjuuri’, lahjatavaroita ja matkamuistoja myyvät liikkeet sekä hänen oma nettikauppansa.

Hänen unelmanaan on muuttaa Provenceen nauttimaan kaskaiden laulusta ja ruusujen, laventelin sekä Marseillen saippuan tuoksuista. Ja ehkä tarjota Bread & Breakfast -tyyppistä majoitusta. Mutta vielä ei ole sen aika. Liisa nauttii nykyisestä työstään eikä halua luopua siitä.

Kiitos Liisa tästä haastattelusta ja kiitos kaikesta hyvinvointimme eteen tekemästänne työstä. Sillä me kaikki ansaitsemme sen – tavatkaamme siis osoitteessa www.naturellement.fi !

Toimittaja: Marie-Zoé Belon-Laitinen, Helsingin Ranskalais-suomalaisen kauppakamarin varapuheenjohtaja, palveluksessanne.

Nos événements

< October 2018 >
Mon.Tue.Wed.Thu.Fri.Sat.Sun.
1
2
3
4 5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
  • BNP Paribas
  • Capgemini
  • Castren& Snellman
  • Crédit Agricole
  • Enersense
  • Halton
  • JCDecaux
  • Konecranes
  • Wärtsilä

© 2018 CCI FRANCE FINLANDE