Haastattelu Michel Palun kanssa - Entretien avec Michel Palu

Flash France Finlande  | 

Haastattelu Michel Palun kanssa

Miten olet päätynyt asumaan Suomeen ja miten sopeutumisprosessisi sujui ? Mitä ajattelet Suomesta ja suomalaisista ?

Reittini Suomeen ei ollut aivan tavanomainen siinä mielessä, että alkusysäyksenä toimi nimenomaan suomen kieli. Olen koulutukseltani kemian alan insinööri ja valmistunut Lyonin INSA :sta, mutta koska olin nuorena innoissani vieraista kielistä, päätin huvikseni opiskella jonkin eksoottisen kielen taidon. Sorbonnen yliopiston kirjastossa tutustuin teokseen, jossa analysoitiin ja vertailtiin kaikkia maailman kieliä: suomen kieli näyttäytyi teoksen kirjoittaneelle kielitieteen professorille todellisena mestariteoksena. Päätin opiskella suomea ja opeteltuani kielioppia joitain kuukausia läpäisin Pariisissa sijaitsevan Institut National des Langues Orientales:n pääsykokeeseen. Aloitin opintoni vuonna 1974 ja vuonna 1978 menin naimisiin suomalaisen psykologin, Sallin, kanssa. Vuonna 1983 asuimme Pariisissa: toimin myynnistä vastaavana tuotepäällikkönä yrityksessä, joka toimi tieteellisissä laboratorioissa tarvittavien raaka-aineiden jakelijana. Eräänä päivänä vaimoni löysi Helsingin Sanomista ilmoituksen vastaavanlaisesta virasta suomalaisyrityksessä. Otin heihin yhteyttä ja lupasin kommunikoida asiakkaiden kanssa suomeksi kolmen kuukauden kuluessa aloituspäivästä. He uskoivat minuun, teimme sopimuksen ja muutimme Sallin kanssa Helsinkiin. Pidin työnantajalle antamani lupauksen sillä erotuksella, että en missään vaiheessa turvautunut englannin kieleen suomalaisten asiakkaiden kanssa työskennellessäni.

Koska hallitsin kielen hyvin, oli sopeutumisprosessini sekä helppo että nopea. Yli 30 Suomessa vietetyn vuoden jälkeenen ole enää aikoihin tehnyt yleistyksiä siitä, millaisia suomalaiset ovat: otan heidät yksilöinä. Suomesta ajattelen sen olevan hyvä maa elää. Tuloni jälkeen pääkaupunki on muuttunut paljon, mielestäni positiiviseen suuntaan.

Kertoisitko hieman työurastasi Suomessa sekä siitä, mikä sai sinut siirtymään viinialalle ja perustamaan viinin maahantuontiin erikoistuneen Vin Naturen.


Vuonna 1992 perustin suomalaisten, ruotsalaisten ja italialaisten osakkaiden kanssa Norlabin: yrityksen, joka jakeli tieteellisissä laboratorioissa käytettäviä materiaaleja Pohjoismaihin. Kyseisten materiaalien tuotantoa ei juuri ole Ranskassa, poislukien suulakkeet ja sähkökielet, joita tuotetaan Toulousessa. Jakelemamme välineet olivat siis suurimmalta osin amerikkalaisia, saksalaisia, japanilaisia jne. Kaipasin yhteyttä Ranskaan, joten vuonna 1998 kun viinien jakelun sääntely Suomessa hiukan vapautui, päätin perustaa sataprosenttisesti ranskalaisten viinien maahantuontiin erikoistuneen Vin Naturen. Vahvana tausta-ajatuksena oli yhteyden säilyttäminen kotimaahani. Perheeni on kotoisin Rhônen laaksosta (isäni on haudattu Crozes Hermitagelle), lounaasta (Gaillacista), Loiresta, Bourgognesta…eli paikoista, joissa viinikulttuuri on erityisen voimakkasti läsnä. Aikaisemmat sukupolvet elivät vuosisatojen ajan viininviljelystä. Viinialalle ryhtyminen oli näin ollen luontevaa minulle.

Vin Nature on alusta lähtien erikoistunut luomuviineihin. Se oli aikanaan ensimmäinen yritys, joka toimitti luomuviinejä Alkolle. Sittemmin yritys on erikoistunut ravintolajakeluun ja toimittaa viinejä Helsingin parhaille ravintoloille. Toiminnan kulmakivi on laatu: valikoimaan kuuluu viinejä jotka on tuotettu mahdollisimman luonnollisella tavalla siten, että tärkeimmät asiat eli tuoreus ja aromien puhtaus on säilytetty.

Ranskassa viiniä osataan arvostaa ja se on osa jokapäiväistä elämää. Suomessa viinikulttuuri ei ole yhtä vahva. Millaisia viininkuluttajia suomalaiset mielestäsi ovat?


Olen sitä mieltä, että suomalaiset ovat erittäin avoimia tutustumaan uusiin viineihin, todennäköisesti suuremmassa määrin kuin ranskalaiset, joilla on joskus sitkeitäkin ennakkoluuloja. On esimerkiksi luultavasti helpompaa myydä Juralla tuotettua viiniä Helsingissä kuin Pariisissa…

Onko suomalaisten viinituntemus kehittynyt sinä aikana, kun olette toimineet alalla Suomessa? Katsotko toimenkuvasi olevan osittain myös suomalaisten kouluttamista paremmiksi viinintuntijoiksi?


Suomalainen viinikulttuuri on kehittynyt erittäin paljon Vin Naturen 20-vuotisen olemassaolon aikana! Tietenkään vaikutus ei ulotu kuin rajalliseen osaan väestoä, mutta itse asiassa tilanne on sama Ranskassakin: todellisia, laadusta kiinnostuneita viiniharrastajia ei loppujen lopuksi ole kovin paljon. En oleta, että olisin kouluttanut tai koulinut asiakkaitani; suomalaisilla sommelieereilla eli ravintoloissa työskentelevillä viinialan asiantuntijoilla on erittäin hyvät tiedot ja kehittynyt maku. Sanoisin yksinkertaisesti, että olen osaltani edesauttanut tiettyjen erittäin kiinnostavien viinialueiden tunnettuuden lisäämistä Suomessa. Tarkoitan lounaassa sijaitsevia viinitiloja, Juraa, Savoiea ja jopa Loirea, koska aloittaessani toiminnan se tunnettiin Sancerreä ja Muscadetia lukuunottamatta huonosti. Vin Nature on ravintolajakelunsa ansiosta myös onnistunut tekemään tunnetuksi viinejä, joissa Ranska omasta mielestäni on aivan ylivoimainen. Tällaisia ovat ns.pehmeät viinit (vins moelleux) ja liköörimäiset viinit (vins liquoreux) – Jurançon, Muscat de Beaumes de Venise, Macvin du Jura, Vin de Paille, Vouvray, Quart de Chaumes, ja niin edelleen.

Kiitos paljon haastattelusta ja CCFF :n Beaujolais Nouveau-viininmaistajaisten yhteydessä pitämästäsi esitelmästä!

Lue lisää Vin Naturesta

---

Entretien avec Michel Palu

Quel est votre parcours d'avoir venu vivre en Finlande ? Merci de raconter de votre processus d'intégration. Qu’est-ce que vous pensez de la Finlande et les finlandais ?

Mon parcours ne fut pas très habituel en ce sens que c’est par la langue finlandaise que je suis venu vivre en Finlande. Je suis ingénieur chimiste de l’Institut National des Sciences Appliquées (INSA) de Lyon mais, étant en l’époque passionné par les langues, j’avais décidé d’étudier, pour le plaisir, une langue “exotique”. A la bibliothèque de l’université de la Sorbonne j’avais consulté l’oeuvre d’un professeur de linguistique où il analysait et comparait toutes les langues du monde. Il considérait la langue finnoise comme un véritable chef d’oeuvre. Le choix fut donc facile et, après avoir étudié la grammaire finlandaise pendant quelques mois, j’ai passé un examen à l'Institut National des Langues Orientales à Paris en 1974. Puis, de fil en aiguille, en 1978 j’épousais Salli, une psychologue finlandaise. En 1983 nous habitions à Paris où j’étais chef de produit responsable des ventes dans une société distribuant du matériel scientifique de laboratoire. En lisant Helsingin Sanomat mon épouse trouva une annonce pour une position absolument identique dans une société finlandaise. Je les ai contactés en leur promettant de communiquer en finnois avec les clients au bout de trois mois. Ils ont cru en moi et, contrat en poche, nous avons déménagé à Helsinki. J’ai tenu la parole donnée à mes employeurs et, en fait, je n’ai jamais parlé anglais (langue que je maitrise très bien) avec les finlandais.

Maîtrisant bien la languue, mon processus d’intégration a été aussi rapide que facile. Après plus de 30 ans en Finlande il y a belle lurette que je ne pense rien en général des finlandais tout en ne pensant qu’à eux en particulier. Quant à la Finlande je trouve que c’est un pays où il fait bon vivre. Depuis mon arrivée la capitale a beaucoup changé, en mieux!

Comment avez-vous choisi votre carrière dans le domaine de vin? C'était quelque chose de évident pour vous? Merci de nous éclairer votre parcours professionnel et raconter de votre entreprise, Vin Nature.


En 1992 j’ai créé, avec quelques actionnaires finlandais, italiens et suédois, Norlab: une société qui distribue du matériel scientifique de laboratoire dans les pays Nordiques. Les instruments en question sont américains, allemands, japonais, etc, très peu français à l’exception de nez et langues électroniques produits à Toulouse. La France me manquait donc en 1998, lorsque la distribution des vins s’est en partie libéralisée en Finlande, j’ai créé Vin Nature. Il s’agissait essentiellement de garder le contact avec mon pays et Vin Nature est donc spécialisée à 100% dans les vins français. Les origines de ma famille sont dans la vallée du Rhône (mon père est enterré à Crozes Hermitage), le sud-ouest (Gaillac), la Loire, la Bourgogne, un peu partout où la culture du vin est présente. Les générations précédentes vivaient de la viticulture depuis des siècles. Le vin était donc quelque chose d’assez évident pour moi.

Vin Nature s’est dès le départ spécialisée dans les vins bios et a été la première société à importer et fournir des vins bios à Alko. Par la suite nous nous sommes spécialisés dans la distribution dans la restauration, essentiellement les meilleures tables d’Helsinki, sans jamais changer notre ligne directrice, vins de qualité produits de la manière la plus naturelle possible, tout en conservant ce qui est pour moi essentiel, fraîcheur et pureté aromique.

En France, le vin est quelque chose de très apprécié et fait partie de la vie quotidienne. En Finlande, la culture de vin est moins forte. Comment voyez-vous les finlandais en tant que consommateurs de vin?


Je trouve que les finlandais sont particulièrement ouverts dans le domaine du vin, probablement plus que les français qui ont quelquefois des idées préconçues et tenaces sur la question. Par exemple il est probablement plus facile de vendre du vin du Jura à Helsinki qu’à Paris…

Est-ce que les finlandais se sont développés en tant que consommateurs de vin pendant le temps que vous exercez le métier en Finlande? Considérez-vous qu’une partie de votre travail en Finlande soit formatif : apprendre aux finlandais à mieux connaître et apprécier les bons vins?

La culture du vin s’est bien développée en Finlande pendant la vingtaine d’années d’existence de Vin Nature! Bien sûr cela ne concerne qu’une partie limitée de la population mais, en fait, c’est un peu la même chose en France où les vrais amateurs de vin (d’un point de vue qualitatif) ne sont finalement pas si nombreux. Je n’aurais pas la présomption de prétendre avoir éduqué ou formé mes clients, les sommeliers finlandais dont les connaissances (ainsi que la finesse de leur goût) sont remarquables. Je dirais simplement que j’ai contribué à faire connaitre certaines régions très intéressantes, mais à l’époque peu ou pas connues, du vignoble français comme le Sud-Ouest, le Jura, la Savoie, même la Loire que l’on ne connaissant guère alors que par le Sancerre et le Muscadet. Vin Nature a aussi, avec un joli succès, fait connaitre dans la belle restauration finlandaise un type de vin où la suprématie de la France est, à mon sens, indiscutable, les vins moelleux ou liquoreux - Jurançon, Muscat de Beaumes de Venise, Macvin du Jura, Vin de Paille, Vouvray, Quart de Chaumes, etc.

Merci pour l'entretien et la dégustation de vin dans la soirée Beaujolais Nouveau de la CCFF!

Lire plus sur Vin Nature

 

 

 

 

Nos événements

< December 2018 >
Mon.Tue.Wed.Thu.Fri.Sat.Sun.
1
2
3
4 5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
  • BNP Paribas
  • Bergmann
  • Capgemini
  • Castren& Snellman
  • Crédit Agricole
  • Enersense
  • Halton
  • JCDecaux
  • Konecranes
  • Wärtsilä

© 2018 CCI FRANCE FINLANDE